KARHU

I N T E R V I E W

FINLAND’S
FiINEST

TEXTE : Rif Raf & Chloë Fage

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Shoes Up a voulu en savoir plus sur Karhu, marque de running légendaire made in Finlande. Cette dernière développe son pôle lifestyle avec des collaborations cultes comme Karhu x Patta après avoir chaussé dès 1916 les plus grands athlètes finlandais. Rencontre avec Remko Nouws, directeur du pôle lifestyle qui nous dévoile toute l’histoire de cette maison.

Que savons-nous des créateurs de Karhu créée il y a 100 ans ? À cette époque, l’influence du running existait-elle déjà ?

À l’époque, Karhu était connu sous le nom d’Ab Sportartiklar Oy et avait établi un petit atelier à Helsinki au sein d’une scierie qui produisait des skis, des disques et des javelots. Peu après, ils commencèrent à créer leur modèle de running qui se retrouva aux pieds de deux coureurs légendaires Hannes Kolehmainen, le «Finlandais Volant » et Ville Ritola, le « Loup Volant » qui coururent à Berwick en 1917. Pour la petite histoire,

c’est Kolehmainen qui a gagné la course.
D’un point de vue plus global, la course à pied a été un élément primordial dans la constitution de l’identité finlandaise. Notamment lorsque les coureurs finlandais sont arrivés sur le devant de la scène de la course de demi-fond comme lors des Jeux Olympiques.

En finlandais, « Karhu » veut dire « ours ». Comment cet animal est-il devenu le symbole de la marque ?

L’ours est l’animal national de la Finlande et les créateurs de Karhu voulaient utiliser cet animal puissant pour la marque. C’était d’ailleurs le symbole de la marque avant même d’avoir choisi son nom. Au fil des années, il y a eu différents logos, le premier à ma connaissance était un ours en train de skier.

Doit-on considérer Karhu comme une marque running ou lifestyle aujourd’hui ?

Karhu n’a jamais cessé de créer des chaussures de running donc nous nous considérons plus comme une marque liée à la performance du running. C’est indéniablement notre ADN. Notre catalogue est très large donc nous voyons de belles opportunités dans le lifestyle. Jusqu’ici notre catégorie lifestyle, Karhu LEGEND fonctionne très bien ce qui nous permet de continuer à développer le sport performance.

Que pensez-vous de ce tournant que prennent les marques de sport vers le lifestyle aujourd’hui ?

Je pense que c’est intéressant pour le consommateur. Cela montre qu’il y a autre chose que les grandes marques de sport et cela nourrit l’intérêt pour l’histoire et le futur des marques alternatives. Après, personnellement j’apprécie quand une marque conserve son côté performance sport, cela donne plus de crédibilité à la marque ce qui est un avantage sur le long terme.

Depuis 2 ans, Karhu collabore avec de grands noms du streetwear et des références en matière de sneakers comme Patta ou Sneakersnstuff. Des magasins comme colette à Paris ou Dover Street Market à Londres comptent également parmi ces grandes collaborations mode. D’où viennent ces affinités avec ce milieu ?

Les scènes sneaker et streetwear sont liées, pour nous, travailler avec des référents mondiaux comme Patta ou Sneakersnstuff est simple. Dans l’univers de la mode, la Finlande est connu pour ses designs inspirés par la nature. Ce pays a donné naissance à des architectes très connus comme Alvar Aalto et des marques comme Artek, Iittala et Marimekko. Les enseignes comme colette ou Dover Street Market adorent certaines de ces marques. Karhu rentre dans cette catégorie de marque qui honore la Finlande, la nature et le design et c’est pour cela que ces institutions adhérent à notre marque et nous soutiennent. Nous avons un réseau de shops incroyable et nous chérissons ces relations.

Comment est venue l’idée de réinterpréter la Karhu Fusion en collaborant avec Patta l’année dernière justement ?

Karhu fut très populaire de la fin des années 70 jusqu’au début des années 90. La team Patta appréciait déjà notre marque à cette époque. Ils étaient d’ailleurs déjà en contact avant que j’arrive mais il n’y avait pas de modèle approprié pour une telle collaboration. Alors quand la Aria et la Fusion 2.0 furent développées, ils étaient tous très excités.

Quel en fut le processus créatif ?

La Fusion 2.0 est un dérivé de la Fusion de 1996. Par pure coïncidence, nous sommes entrés en contact avec le designer original de la Fusion et de la Aria et nous lui avons demandé de redessiner son propre modèle, devenu ainsi la Karhu Fusion 2.0. Patta a aimé sa silhouette qui, à cette époque, était moins prometteuse en comparaison à la Aria.

Diriez-vous que la Fusion est le modèle le plus iconique ?

Non je ne pense pas. Les années 60, 70 et 80 furent des années de grande popularité pour la marque, bien plus que les années 90. Du coup, des modèles comme la Karhu Trampas, la Champion, l’Albatross, l’Athletic et la Synchron XC sont plus iconiques. Actuellement les modèles les plus populaires en Europe sont ceux des années 90 alors qu’au Japon c’est la Albatross.

Quelle sorte de modèle peut-on attendre de Karhu dans le futur ?

Nous travaillons actuellement sur des choses très excitantes ! Des modèles iconiques comme la Karhu Champion et la Trampas ressortiront dans un futur proche. On travaille également sur deux nouveaux modèles running dont l’un sera un modèle hybride, entre performance et lifestyle : élégant et confortable avec notre semelle rembourrée Fulcrum. Au vu de tout ce que nous développons, je peux vous dire que nous attendons avec impatience les 100 prochaines années !

Votre paire préférée de Karhu ?

Question difficile ! Notre catalogue est si large mais je dirais la Karhu Synchron Classic. Après, il y a des modèles d’archives pour lesquels j’ai un petit faible, mais nous ne les avons pas ressortis.

karhu.com/running-shoes

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