Texte : Mélodie Raymond Photos : Richard Banroques

Text: Olivia Peyronnet Pictures: Richard Banroques

Réussir ou mourir

Succes or death

À 38 ans, James Whitner est le fondateur du shop américain Social Status. Avec un lourd et sombre passé, qui lui a presque coûté la vie, il apporte une vision fraîche à la culture sneaker depuis près de 10 ans. Shoes Up l’a rencontré : un homme ambitieux et souriant, partenaire du programme adidas Sneaker Exchange.

At 38 years, James Whitner, is the fondator of Social Status American’s shop. With a dark and heavy past which almost costs his life, he’s bringing a new vision of the sneaker culture for more than 10 years. Shoes Up met that smiling and ambitious man, partner of adidas Sneaker Exchange.

Tu peux te présenter ?

Can you introduce yourself?

Je viens de Pittsburgh et je suis entré dans l’industrie de la mode d’une façon peu conventionnelle. J’ai commencé dans ma ville natale, en faisant plein de trucs qui n’avaient aucun rapport avec les sneakers. Aujourd’hui j’ai une approche différente de la vie, je suis plus patient. J’ai pris un chemin que je ne regrette pas parce qu’il m’a façonné et a fait de moi ce que je suis aujourd’hui. J’ai sûrement choisi la facilité au vue des circonstances dans lesquelles j’ai grandi mais je pensais que c’était la seule façon de subvenir aux besoins de ma famille. J’ai vendu de la drogue, je suis allé en prison, on m’a tiré dessus cinq fois… Puis j’ai décidé de vraiment prendre ma vie en main, j’ai commencé à bosser et j’ai ouvert ma première boutique de sneakers. Et me voilà dix ou douze ans plus tard.

I’m from Pittsburgh and I came in a industry unconventional fashion, I started off in hometown, doing lot of things that weren’t sneakers. I probably approach life differently today, I’m more patient than I was before. I took a road that I don’t regret now because it made me who I am and based on the circumstances of how i grew up, I guess I took the easiest options but at this time, I believed that was my only way which could help to take care of my family. I sold drugs, I’ve been incarcerated, I was shot five times… Then I decided to really push my life. I started to work and I opened my first sneaker boutique and ten or twelve years later, here I am.

Quand est-ce que le premier shop a ouvert ses portes ? Peux-tu nous raconter l’histoire ?

When did Social Status first shop open ? Could you relate the story?

Le premier magasin Social Satus a ouvert en 2011, mais ma toute première boutique c’était Flava Factory en 2005. Le nom sonne très urbain. C’est en prison que j’ai fait mon business plan pour Flava Factory, en sortant j’étais déterminé et quand j’ai déménagé en Caroline du Nord, j’ai entrepris son exécution. Je me suis rapidement rendu compte que Social Status correspondait plus à l’histoire de ma marque tandis que Flava Factory était bien trop street et pas si urbain. On a conc décidé de fermer Flava Factory et de tout recommencer avec Social Status.

Actually my first Social Status opened in 2011 but initially my first boutique was Flava Factory in 2005. The name of Flava Factory sounds really urban. I decided to road the business plan for Flava Factory during my prison period and I came home determinated. When I moved to North California, I undertook to extra execute that business plan. What I quickly found was Social Status was like based on what that brand history was and Flava Factory was much more street and not urban at all so we decided to shut Flava Factory down and start fresh with Social Status.

Pourquoi avoir choisi ce nom et le symbole de l’infini en tant que logo ?

Can you explain us why did you chose this name and the infinite symbol as a logo?

À l’université, j’ai étudié le commerce, et quand je prenais des notes, j’utilisais des symboles. Le logo signifie le changement infini. Le triangle économique c’est le changement, et le signe infini, veut dire que le changement ne s’arrête jamais. Je crois que c’est la première fois qu’on me pose la question…

In college, I studied business and when I wrote notes, I was writing symbols. So, the triangle economics is the change and infinite sign in the middle, the logo, means infinite change. I don’t think anyone ever ask that question.

Pourquoi avoir pris la décision d’ouvrir dans des villes comme Charlotte, Pittsburgh, ou Greensboro, plutôt que LA ou NYC ?

Why did you take the decision to open your shops in cities like Charlotte, Pittsburgh or Greensboro and not LA or NYC?

J’avais comme ambition d’aider la culture sneakers à évoluer. Ma démarche est plus pertinente dans ces villes qu’à LA ou NYC qui représentent un marché à l’international, c’est là que naissent beaucoup de modes et c’est bien, mais c’est aussi important d’amener la culture dans des endroits plus petits.

I wanted to go in place to give me more chance to help the sneaker culture grow, some of the cities I chosed to open in can use me more than New York can. LA, New York, those markets kinda get the world, they birth lot of things and they’re cool but it’s great to bring those culture’s in smaller places.

Tu as 5 Social Status aux États-Unis, aimerais-tu ouvrir en Europe ?

You get five Social Status in United States, would you like to open in Europe?

En fait, il y en a presque sept maintenant. Un ouvrira à Atlanta pour le lancement de la paire avec SneakerNStuff, et l’autre à Houston le mois prochain. Ce serait vraiment cool de faire quelque chose en Europe. J’aime beaucoup ce qu’il s’y passe, la culture, l’histoire et les gens.

Currently, it’s almost seven now. One will open in Atlanta for the launch of the shoes with SneakerNStuff and one will open in Houston next month. But it could be awesome do stuff in Europe, I love what’s happen over here, I love the culture, the people and the history.

Comment choisis-tu tes marques ? Tu vends aussi bien du Kenzo et du 10.Deep ?

How do you chose the brands sold in your shops? Do you sell as well Kenzo as 10.Deep?

Oui, 10.Deep est la marque de streetwear par essence, aux États-Unis. Bien qu’elle n’ait pas autant de succès qu’il y a dix ans, je pense qu’elle a toujours sa place au même titre que Kenzo ou Off-White. C’est logique. Ce n’est pas parce que quelque chose est nouveau ou cool que c’est forcément pour nous. Avec les petites marques tu as une perspective neuve et fraîche, l’important n’est pas la taille de la marque mais la vision du designer et la manière dont il marie les esthétiques.

Yes 10.Deep is the original US streetwear brand. And I think they may not be strong to the consumer as they were ten years ago but there is still a place for them as well as brand like Kenzo, Off White. That makes sense. Just because something is new and cool doesn’t mean that it’s for us. With small brands you get fresh new perspectives so it’s not about small or big brands, It’s about what the designer's plan is for the brand and how they mix and marries the aesthethics.

Tu fais partie du programme adidas Sneaker Exchange, pourquoi avoir accepté ?

You are in the program adidas Sneaker Exchange, why did you accept?

C’est un honneur de faire partie de ce programme Consortium parce que ça permet d’avoir une portée mondiale. Les mecs de SNS ont une perspective européenne du footwear et du consommateur. En collaborant avec eux cela me permet justement de m’adresser à leur clientèle. Ils sont super cools, j’aime leur démarche et c’est un plaisir de bosser avec eux.

It’s an honor to be a part of Consortium in Sneaker Exchange because you get to speak to the globe. Guys from SneakersnStuff have a perspective of the footwear in Europe and they have a consumer and I got the chance to speak to their consumer about partnering with them. These guys were such a cool guys, I love what they stand for and to work with them.

J’avais comme ambition d’aider la culture sneakers à évoluer.

I wanted to give me more chance to help the sneaker culture grow.

As-tu donc choisi de bosser avec Eric et Peter (Sneakersnstuff) ? Vous êtes-vous rencontrés ?

So did you choose to work with Sneakersnstuff? Did you met in person Eric and Peter?

Oui et je savais déjà qui ils étaient bien avant qu’on collabore. adidas nous a mis en relation en se basant sur nos personnalités et ce projet nous a clairement rapprochés.

Yes I met them and I knew who they were before we worked together. adidas put us together based on personality but we obvioulsy became more closer with the project.

Peux-tu nous en dire plus sur les deux silhouettes ?

Can you tell us more about the two silhouettes?

L’idée initiale était d’avoir une chaussure inspirée par le sport, le luxe et le basket-ball. À l’origine, on devait la sortir pour le All Star Game, à Charlotte, là où je vis, mais Charlotte n'accueille finalement pas l’event car la Caroline du Nord a une loi très raciste qui fait polémique. Même si l’événement a été déplacé, l’idée reste la même, on la lance juste d’une façon un peu différente.

The original thought process behind, why we were doing those two shoes is because it was inspired by sport, luxury and basketball. Originally, the sneaker was supposed to be launch at the All Star Game in Charlotte North Carolina which is where I live but the All Star Game was moved because that state has a polemic racist law. Obviously, since the All Star Game was moved, the shoes still stands for the same thing, we’re just dropping it in a bit of a different way.